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Cacao, proprietà e ricette

Il cacao vanta origini antichissime e viene impiegato in moltissime ricette grazie al suo aroma intenso. Conosciamo meglio il cacao.

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Coltivato sin dai Maya, il cacao era all'inizio così prezioso che i suoi semi venivano adoperati come moneta, e il consumo ne era consentito solo ai nobili.

In seguito i Conquistadores spagnoli attorno al 1600 ne importarono in Europa i primi semi il cui utilizzo si diffuse rapidamente anche nel resto del vecchio continente, finché in tempi molto più recenti, attorno al 18mo secolo, nacquero prima in Svizzera e poi in Italia nel Piemonte con Caffarel le prime fabbriche di cioccolato.

Il cacao viene oggi prodotto in molte nazioni posizionate in una fascia di 20 gradi a nord e a sud dell'Equatore, come il Ghana, la Costa d'Avorio e la Nigeria, e se ne producono essenzialmente 3 varietà: cacao criollo dai semi bianchi, poco amaro e molto aromatico, ma per le difficoltà di coltivazione e di lavorazione copre solo il 10% circa della produzione mondiale; cacao forastero dal gusto molto forte, di facile coltivazione e buona resa che copre oltre l'80% della produzione e infine il cacao trinitario, con caratteristiche intermedie tra i due precedenti, che copre la restante percentuale di produzione.

Tortino di carne al cacao

Da questo momento col termine cacao ci riferiremo alla varietà più diffusa, che viene impropriamente definita solubile, in quanto è semplicemente triturata così finemente da restare in sospensione nel liquido al quale viene aggiunta.

Oltre al classico cioccolato, fondente o al latte, il cacao si presta a molti utilizzi in cucina potendo accompagnare anche carne o formaggi dal gusto molto forte come il pecorino, inoltre aromatizza molto appropriatamente verdure come le melanzane o la cacciagione come la lepre in salmì e può perfino costituire una salsa adatta a condire frutta e dolci.

Interessanti sono le qualità del cacao, probabilmente uno dei più potenti antiossidanti naturali esistenti, per cui è benefico per il cuore e le arterie, contribuendo a mantenere un eccellente tono vascolare, ha un effetto dermoprotettivo contro il sole e previene la formazione di eritemi.
Queste proprietà sono riferite al cioccolato nero, in quanto quello al latte da ricerche effettuate non è biologicamente attivo, ma se siete dei fan sfegatati del cioccolato al latte ovviamente non va trascurato il gusto, e quindi proseguite pure a consumarlo!

A livello calorico 100 grammi di cacao amaro forniscono 229 calorie mentre i grassi ammontano a circa 14 grammi e l'apporto di colesterolo è nullo.
Pur possedendo tutte queste ottime qualità, anche del cacao, come per ogni altro alimento, va fatto un consumo equilibrato all'interno di una dieta variata e ricca che comprenda ogni tipo di alimento, consumando percentuali maggiori di verdure, pesce e frutta rispetto alla carne.

 

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